Facoltà di progettazione John W. Olver, Università del Massachusetts | The Plan
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Facoltà di progettazione John W. Olver, Università del Massachusetts

Legno, la tradizione ritrovata

Leers Weinzapfel Associates

L’UMass, come viene chiamata familiarmente la University of Massachusetts, è oggigiorno un sistema di campus distribuiti tra Amherst, la cittadina dove l’ateneo pubblico è stato fondato nel 1863, e altre località delle zone collinari interne dello stato americano e Boston. Amherst è, specie all’occhio di un europeo, una cittadina praticamente “vuota” dove appare difficile trovare un agglomerato che possa assomigliare ad un centro storico (che è, in fin dei conti, costituito da un incrocio lungo il quale si susseguono alcuni edifici storici) e che trasuda ancora del passato rurale descritto così bene da Emily Dickinson, la grande poetessa americana che qui ha trascorso tutta la vita donandoci versi indimenticabili. E infatti la UMass nasce per dare ai cittadini del Massachusetts un’istruzione in agricoltura, meccanica e arti militari. Le prime due sono ancora ben vive e il campus è cresciuto in modo tale da raddoppiare la popolazione presente nella cittadina, che attualmente vive in simbiosi con e per gli oltre 30.000 studenti che ne frequentano l’università. Siamo nel Massachusetts, forse lo stato americano dove l’influenza britannica anche in architettura e urbanistica è stata più alta e dove è scattata la scintilla della Rivoluzione Americana, una combinazione presente anche ad Amherst, dove il campus si contraddistingue per edifici storici che replicano la cultura architettonica inglese di fine XIX secolo e per l’impronta “brutalista” tipica di una certa Londra del XX secolo riflessa nel Murray D. Lincoln Campus Center di Marcel Breuer (1970) o nel Fine Arts Center di Kevin Roche (1975). In questo quadro si pone il nuovo John W. Olver Design Building, un edificio che si fa manifesto tangibile e trasparente della volontà dell’UMass di abbracciare un intelligente ritorno al passato unito alla ricerca della...

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