Uno sguardo sul porto | The Plan
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Uno sguardo sul porto

Rotterdam, una delle mete da visitare nel 2014 secondo il New York Times, è la seconda città per dimensioni dei Paesi Bassi e ospita il porto più grande d’Europa. Oggi, quest’ultimo, sebbene risulti praticamente invisibile dal centro urbano, rappresenta l’immagine più evocativa agli occhi di un visitatore e, con i suoi 42 km di estensione dal centro storico fino al Mare del Nord, fa passare inosservate persino le navi più imponenti che vi fanno ingresso. Città e porto, nonostante si occultino a vicenda, rappresentano un unico sistema in costante evoluzione.

Rotterdam nacque come villaggio di pescatori sulle rive del fiume Rotte e per tutta la sua storia ha continuato a negoziare e reinventare il rapporto con l’acqua e l’attività portuale. Nel Seicento, si sviluppò come polo mercantile, con ormeggi nel cuore del proprio tessuto urbano. Durante il XIX secolo, il porto si espanse rapidamente lungo la riva meridionale della Mosa grazie all’apertura del Nieuwe Waterweg (1872), canale navigabile che ne incrementò la capacità potenziale. Questa crescita venne supportata in maniera strategica dall’espansione dei villaggi di Charlois e Katendrecht.

Tra gli anni Venti e Quaranta del secolo scorso, il porto iniziò a svilupparsi rapidamente verso occidente su entrambe le sponde del fiume. A nord, a seguito dell’annessione del villaggio di Delfshaven nel 1886, venne fondato il porto merci di Merwehaven; a sud, invece, vennero costruiti i primi due porti per il commercio del petrolio e quello di Waalhaven per il trasbordo. In quello stesso periodo erano in costruzione sia il nuovo quartiere di Spangen vicino a Merwehaven, un intervento sostenuto dall’amministrazione comunale, sia il villaggio-giardino di Heijplaat, realizzato dall’azienda navale RDM per i propri dipendenti e situato lungo l’argine...

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